El lado del contenido de la ecuación del acceso

A medida que la infraestructura necesaria para el acceso a Internet esta cada vez más disponibles en países en desarrollo, los esfuerzos para cerrar la brecha digital se han centrado cada vez más en la promoción de contenidos locales para aumentar el interés en el uso de Internet y aumentar la apropiación.

Entonces comenzamos a pensar más en los problemas de generación de contenido cuando tratamos el tema del acceso, y encontramos tres puntos relacionados:

  • La mayoría, si no todos, los países en desarrollo ya tienen contenido local, por lo general proporcionado por los periódicos locales, estaciones de radio, y otras empresas y particulares.
  • Este contenido tiende a ser alojado en el extranjero, incluso cuando hay centros de datos locales que podrían ser utilizados.
  • El desempeño de estos sitios web es a menudo pobre, lo que impide de su uso potencial.

Si bien es cierto que el ancho de banda se ha vuelto más barato para muchos países en desarrollo  últimos años, todavía es mucho más costoso que el uso de enlaces internos conectados a un punto de intercambio de Internet (IXP) para conectar a los usuarios con los contenidos desarrollados localmente. Además, la distancia agrega latencia, lo que afecta al rendimiento del usuario. Como resultado, nos preguntamos qué dinámicas estuvieron involucradas en las decisiones sobre dónde alojar contenido.

Decidimos investigar estos puntos con más detenimiento, utilizando Ruanda como estudio de caso, en estrecha colaboración con el Ministro Jean Philbert Nsengimana y su equipo en el Ministerio de la Juventud y las TIC (MYICT) y con la asistencia de la Asociación  Tecnología de Información y Comunicación de Ruanda (RICTA) y los operador de IXP y ccTLD, quienes facilitaron generosamente toda la información sobre la dinámica del país. En los aportes de los grupos de interés, encontramos lo siguiente:

Los desarrolladores de contenido estaban alojando sus sitios web en el extranjero, en gran parte para ahorrar dinero en costos de alojamiento, sin embargo, pero tuvieron que pagar más para entregar el contenido de nuevo a los usuarios en el país.

Sitios web alojados en el extranjero experimentaron una mayor latencia de los sitios alojados localmente, que retrasaron el despliegue de información en las páginas web y  redujeron las velocidades de acceso de manera significativa.

El aumento del costo de acceso al contenido cuando se almacena en el extranjero, junto con un menor rendimiento, limita el potencial de consumo de Internet y la capacidad de los productores de contenidos para ofrecer servicios más avanzados e interactivos a los usuarios locales.

Los Ruandeses ya han visto los beneficios de usar alojamiento local de contenido. Google implementó un Google Global Caché en Ruanda hace varios años, y más recientemente, Akamai, (proveedor líder en servicios de cloud computing y red de entrega de contenido) puso a disposición un clúster en Ruanda – ambos vieron aumentar su uso de manera significativa ya que los usuarios respondieron de manera positiva a la reducción en la latencia  y a los mejores tiempos de respuesta.

Mientras alojamiento de contenidos locales es un elemento importante para la creación de una economía local de Internet vibrante , opciones de alojamiento globales han sido importantes para el desarrollo de la industria en Ruanda y en otros lugares, y seguirán desempeñando un papel importante. De este modo, nuestra indagación señala que el enfoque para diseñadores de políticas, empresas y empresarios de contenido, debe estar en la creación de un entorno positivo propicio  que incentive el alojamiento y servicio de desarrollo local y con ello ofrecer a los proveedores de contenido una opción más cerca de casa local, en lugar de imponer medidas que artificialmente requieren locales hosting.

Este artículo fue basado en el artículo publicado originalmente por Internet Society y escrito por Michael Kende and Karen Rose

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